Travail au froid : limiter les risques pour la santé

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Le travail en extérieur durant l’hiver présente des risques pour la santé et peut favoriser la survenue d’accidents. Des mesures de préventions adaptées existent et permettent de limiter ces risques.

Le travail en extérieur par temps froid représente des dangers pour la santé et la sécurité des travailleurs et la vigilance s’impose à partir d'une température ambiante inférieure à 5°C. 

Quels sont les risques ?

L’exposition au froid présente des risques pour la santé des salariés et il est important d’être attentif aux premiers signes de baisse de la température corporelle.

Le corps a des outils pour compenser la perte de chaleur, mais quand le froid est trop intense et que l’exposition est prolongée, les mécanismes corporels ne suffisent plus pour compenser cette baisse de température. Dans ce cas-là, il existe des risques de lésions cutanées (gelures, engelures) qui peuvent avoir des conséquences douloureuses et graves pour les salariés.

L’un des risques le plus important lié au froid est l’hypothermie, lorsque la température du corps est inférieure à 35 °C. Les premiers signes d'hypothermie sont des frissons associés à une fatigue importante, une peau froide, une sensation de confusion et de désorientation voire une perte de conscience. Dès qu’un salarié exposé au froid manifeste ces signes, il faut agir rapidement en alertant le SAMU (15) ou les pompiers (18) et suivre leurs instructions.

Associer au froid, certains risques professionnels augmentent : glissades sur sols gelés, troubles musculo-squelettiques plus importants, troubles vasomoteurs... La pénibilité au travail est également accrue avec une fatigue plus intense, une perte de sensibilité ou encore des difficultés dans les mouvements.

Comment se protéger ?

Afin de se protéger et protéger ses salariés, il est nécessaire d’être vigilant et de mettre en place des mesures de prévention adaptées.

  • Aménagements : mettre à disposition des salariés des locaux chauffés pour qu'ils puissent se réchauffer, isoler les surfaces métalliques, limiter le risque de glissade en choisissant des matériaux spécifiques pour les sols.
  • Organisation du travail : limiter le temps de travail au froid, prévoir des temps de récupération supplémentaires, éviter l’isolation des salariés et si ce n’est pas possible prévoir un système d’alarme ou de communication spécifique.
  • Informations : mettre en place une signalétique adaptée et des panneaux d’avertissement, informer les salariés des risques liés au travail dans un environnement froid et prévoir des formations adaptées.
  • Équipements de protection : choisir des vêtements de protection contre le froid, assurer une bonne isolation thermique de la tête, prévoir des chaussures antidérapantes et s’assurer du confort des salariés. La tenue adoptée devra être compatible avec les équipements de protection individuelle prévus pour les autres risques professionnels du salarié.

En savoir en consultant le dossier Travail au froid de l'INRS